大技术云战对嵌入式行业的影响

几年前,亚马逊收购了开源操作系统FreeRTOS(TM),并推出了一个名为Amazon FreeRTOS(TM)的新操作系统。它为使用IoT设备的开发人员提供了一条与Amazon Web 服务(AWS)连接的集成路径。这个想法似乎很简单,为开发人员提供了一种免费的方法来连接到云,而Amazon可能会产生更多的云收入,或者至少减轻正在开发IoT边缘设备的当前AWS用户的负担。几年来,亚马逊独自运行了这种垂直整合策略,但是微软现在通过最近收购RTOS和中间件提供商Express Logic来挑战亚马逊的统治地位,从而加剧了亚马逊的垄断地位。“cloud wars”在科技巨头之间。 Express Logics资产的发展细节仍未公布,但是有几种有趣的可能性可能会对整个嵌入式行业产生巨大影响。让’检查了一些潜在的结果以及它们对开发人员可能意味着什么。

状态保持不变

第一个也是最不可能的结果是,Microsoft将允许Express Logic以其始终拥有的方式运行,并将其软件资产仅包含在其首屈一指的Azure软件包中,这将使付费客户可以轻松地集成到Azure。这将为物联网开发人员带来一些潜在的好处,例如:

  • 减少连接到云的开发时间
  • 访问抽象云功能的库
  • 更快的开发时间
  • 降低开发成本
  • 经认证的高质量RTOS和中间件

毫无疑问,现有客户仍可以购买许可证并以与以前类似的方式与集成的Express Logic团队进行交互。但是,软件资产可能会发生变化,例如删除无偏向的第三方与AWS等第三方云提供商的挂钩。

在我看来,此选项对Microsoft而言并不是什么附加值,因为它只会增加他们的云产品,而无助于他们真正与主要竞争对手竞争。 Express Logic资产是所有经过集成和认证的组件,其中包括ThreadX 实时操作系统和经过认证的中间件组件,例如文件系统,GUI运行时,网络堆栈,TLS,IoT协议以及USB主机和设备组件。这是一种高质量的商业级解决方案,与未经认证的Amazon FreeRTOS解决方案完全不同,后者包括FreeRTOS计划程序和各种开源组件,这些组件拼凑在一起以提供示例解决方案。如果微软希望真正改变市场,那么很有可能ThreadX及其相关的中间件可以免费使用。

微软“ FreeThreadX”会来吗?

It’s quite intriguing to consider that the real value in acquiring Express Logic’s is to provide developers with a free, certified, embedded 物联网 solution that can enable 物联网 developers to more easily, and inexpensively, access the Azure cloud. Acquiring Express Logic is not so much a play to get into the embedded space as it is to compete with AWS and increase cloud sales. This is the next move in the big tech 云大战, which is the response to Amazon acquiring FreeRTOS. While Microsoft could have pursued an open source solution like FreeRTOS, instead, they raised the stakes by acquiring a company that is well known in the embedded industry for their quality software that proves it through numerous certifications and deployment in even safety critical applications. These are points that Amazon can’t match with their current solution which is open source and not certified to any standard that I am aware of.

如果微软采用这种方式,则可以为Express Logic资产实施几种不同的许可选项。例如,它们可以为单个微控制器提供带有许可证的二进制映像。尽管这将是一个可行的解决方案,但有人可能会说,这与Amazon使用FreeRTOS所做的不一样,这可能会使开发人员想要更多。这将我们带到了第二个选项,那就是开源ThreadX和相关的中间件。尽管这将使商业软件变得开放,但它可以满足许多开发人员查看源代码的需求。如果没有源代码,开发人员通常会警惕如果不正确地拒绝使用一段代码。

尽管“ FreeThreadX”的想法很吸引人,但肯定会有一些限制。例如,即使代码是开源的,无疑也需要Microsoft进行维护,以确保仍然遵循严格的编码标准以维护安全性和安全性证书。毕竟,我认为这些是使用FreeRTOS的主要好处和与众不同之处,特别是如果从成本中删除了成本。我们甚至可能会看到一个开放源代码版本,其中包括用于认证组件的对象版本。这样,可以确保产品发布的代码没有更改。最终,微软需要像亚马逊使用FreeRTOS一样利用这些资产作为云支持技术。与销售RTOS或中间件的单独许可证相比,云有更大的潜力为Microsoft创造收入。

对嵌入式系统行业的影响

无论Microsoft决定采用哪种方式,由于以下几个原因,整个行业将永远受到Express Logic收购的影响。首先,随着时间的流逝,提供高质量,实时软件堆栈和操作系统的独立公司越来越少。在过去的几年中,它们被缓慢地收购了,而在不断涌现出新的候选人时,我觉得它们大多只是“我也”解决方案,与现有的解决方案相比,它们提供的附加价值很小。通过此次收购,如果它们仍然是“按需付费”解决方案,则可能会有更少的公司愿意冒险使用这些解决方案。当然,将有较少的第三方可以为选择的任何开发人员的云提供商提供访问权限,因为无疑将停止对非Azure云的支持。

接下来,ThreadX是领先的实时操作系统,其软件和安全性认证比我所熟悉的任何其他实时操作系统都要多。如果Microsoft免费提供其所有证书,那么几乎没有任何理由会使用任何其他商业或开源RTOS的原因。经Arm PSA认证,设计用于安全关键系统。使用FreeRTOS的任何人都必须升级到SafeRTOS,这需要额外的费用或特许权使用费(无论哪种型号),如果有免费提供的高质量,经过认证的RTOS,这是没有意义的。在我看来,开发人员会蜂拥使用此嵌入式解决方案的Microsoft,这种解决方案通过关联可以带来更多的Azure用户并最终带来收入。

Finally, the acquisition could also disrupt the third parties that are still doing business in the middleware and 实时操作系统 space. An open source, free, or even cloud amortized model would make it far more difficult for other companies to compete in the embedded space. We could see a sudden decrease in the number of viable companies and eventually the embedded space may just become an extension of the three big tech companies that provide cloud services. As developers we would have to hope that quality remains a priority in the 云大战. If it does, the end result for the embedded systems industry could be higher quality, more reliable embedded systems and greater standardization around just a few high-quality operating systems.

结论

The consolidation within the embedded systems industry continues and the latest acquisition of Express Logic shows us that the 云大战 between the tech giants is not just intensifying but potentially impacting the way embedded systems engineers build systems. We can continue to see big tech intervening in the embedded space especially as the 物联网 gains momentum and control of not just the cloud, but the edge intensifies. What Microsoft will do with its new software assets are still up in the air, and to date I have not heard any announcements, but the possibilities are extremely interesting and without question will escalate the 云大战 between tech giants. It will be fun to see in the coming months how things shake out and how it will affect how we all build our embedded systems.

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